EL GENERAL JOAQUÍN ZAVALA SOLÍS

Publicado el 4 enero 2011 por Federico Michell Zavala

Información de imagen

Joaquín Zavala Solís (1835-1906)
Sin lugar
Sin fecha (ad1879)
Fotógrafo desconocido
Original sobre cartón.

Referencia de la fotografía: 1. Original sobre cartón en Fototeca de Federico Michell Zavala; 2. Copia digital en Archivador digital de Federico Michell Zavala – Fototeca – Fototeca familiar.

Reseña biográfica

Joaquín Zavala Solís fue militar, empresario comercial y financiero, político, legislador, diplomático, ministro y jefe de estado nicaragüense del siglo XIX y principios del XX. Nació el 30 de noviembre de 1835 en la entonces villa de Managua, Nicaragua, siendo sus padres Perfecto Zavala Uscola y Bruna Solís Gómez. Tuvo por hermanos a Josefa Dolores, José María y José Perfecto Zavala Solís; además, también, un hermanastro por parte de madre de nombre Mariano Estrada, cuyo padre fuera el licenciado José María Estrada —presidente provisorio legitimista en 1855—. A temprana edad, pasó a residir en la casa de sus abuelos paternos, Mariano Adrián de Zavala y Argarate y Ana María de Uscola y Zavala, localizada en la ciudad de Granada, Nicaragua. Viviendo en dicha ciudad, estudió en el colegio del licenciado Francisco Barberena y, después, en la Universidad de Granada, graduándose de bachiller en artes el año de 1853. En mayo de 1854, con el desencadenamiento de la guerra civil entre legitimistas y democráticos, se incorporó al ejército de los primeros bajo el mando del general José Fruto Chamorro Pérez. En 1856, devenida la guerra civil en nacional y centroamericana, continuó combatiendo contra la intervención de los filibusteros estadounidenses encabezados por William Walker, hasta la victoria alcanzada el año de 1857. Con el advenimiento de la paz se restableció en la misma Granada, fundando su primera empresa comercial en sociedad con el poeta Juan [Somoza] Iribarren, bajo la razón social Iribarren i Zavala. Muerto su primer socio, constituyó una nueva empresa con el general Pedro Joaquín Chamorro Alfaro denominada Chamorro i Zavala, más adelante conocida como “la Casa Gobernadora” por su influencia en la vida económica, social y política del país. Casó, alrededor del año de 1860, muy seguramente que en Granada, Nicaragua, con Mercedes Barberena Marenco, hija del licenciado Francisco Barberena y de Camila Marenco. Fruto de este primer matrimonio vinieron al mundo Mercedes, Amelia, José Víctor, Joaquín, María Asunción, Alfredo, Juan José y Albertina Zavala Barberena.Se inició como legislador tras ser electo diputado en 1864. Más adelante, resultó varias veces reelecto diputado o senador, ejerciendo en ocasiones la presidencia del órgano legislativo de su país. Para mediados de 1870 viajó a Europa en misión diplomática encomendada por el gobierno conservador del general Fernando [Solórzano] Guzmán. En enero de 1871 el Congreso Nacional de Nicaragua le concedió el rango militar de general de división y, un mes después, asumió el cargo de ministro de hacienda. En junio de ese mismo año rechazó el depósito de la Presidencia de la República que, en su condición de senador, le hiciera el presidente José Vicente de la Quadra Lugo. Para mayo de 1876, durante el gobierno conservador de su socio, el general Pedro Joaquín Chamorro Alfaro, asumió el mando del ejército levantado para defender la frontera sur en previsión de un posible conflicto bélico con la vecina Costa Rica. Respaldado por conservadores y liberales, fue electo y ejerció la Presidencia de la República de Nicaragua del 1 de marzo de 1879 al 1 de marzo de 1883. Fundó el Partido Progresista, tomando distancia del tradicional Partido Conservador de Nicaragua. Concluido su período presidencial, cumplió misión diplomática encomendada por el gobierno conservador progresista de su sucesor, doctor Adán Cárdenas del Castillo, firmando, el 1 de diciembre de 1884, en la ciudad de Washington, el Tratado Zavala – Frelinghusen celebrado entre Nicaragua y los Estados Unidos de América para la construcción de un canal interoceánico por Nicaragua, tratado que habría de quedar sin efecto al no ser ratificado por el Congreso del segundo país. En marzo de 1885, cuando el presidente de Guatemala, general Justo Rufino Barrios Auyón, pretendió unir Centro América por la fuerza de las armas, comandó junto al doctor Cárdenas del Castillo el ejército formado para repeler la inminente invasión guatemalteca, frustrada pocos días después a causa del fallecimiento del general Barrios. En calidad de Enviado Extraordinario y Plenipotenciario del mismo gobierno del doctor Cárdenas del Castillo, firmó el Tratado de Paz Ramírez – Zavala suscrito entre Guatemala y Nicaragua el 25 de agosto de 1885. Viudo de su primer esposa, celebró segundas nupcias con Camila Vivas Benard, hija de Rosario Vivas Lugo y de Camila Benard Doude, no deviniendo descendencia de este último matrimonio. Actuando en oposición al gobierno conservador del doctor Roberto Sacasa Sarria, fue encarcelado y desterrado en agosto de 1891, exilándose en Costa Rica, de donde después pasó a residir en Europa. Repatriado el 11 de febrero de 1893, tomó parte activa en la dirección del levantamiento armado que devino en el derrocamiento del referido gobierno del doctor Sacasa Sarria. Ese mismo año, ejerció la Presidencia Provisoria de la República por unos pocos días, del 16 al 25 de julio, siendo a su vez derrocado por el alzamiento armado de las fuerzas liberales lideradas, entre otros, por el general José Santos Zelaya López. Tras la victoria liberal y la entronización en el poder del general Zelaya López, se mantuvo en oposición al gobierno, soportando represalias en su contra y las de su familia. Murió el 30 de noviembre de 1906 en Granada, Nicaragua, al cumplir los 71 años de edad. Sus restos fueron sepultados con honores en el mausoleo de los ex-presidentes de la república, a la entrada del cementerio de la misma ciudad en que falleciera.

El Crucero, Managua, Nicaragua, martes 4 de enero de 2011.

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